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The Unicorn Factory:ストックホルム

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ファイナンシャル・タイムズがThe Unicorn Factoryと呼び、SparkLabsが8月に発表した2015年のGlobal Startup HubのランキングではSillicon Valleyに続いて2位につけたストックホルム。

その原動力を探りに、先週開催されたSTHLM TECH FEST 2015に参加した。イベント前日にノーベル賞の晩餐会も行われるストックホルム市庁舎で開催されたVIPディナーで出会った様々な参加者から、まず聞こえてきたのは「Tyler!」

スタートアップ・カタリスト Tyler Crowley

Tyler CrowleyはL.A.をSillicon Beachに変貌させ、その手腕を買ったロンドン市からも頼られ、ロンドンのスタートアップ・シーンの変革にも重要な役割を担った人物。現在はポーランドのクラクフといった街のアドバイザーも務める彼が、友人を訪ねて訪れたストックホルムに、他の街にはない優秀なエンジニアの層の厚さを見た。

Skype, Spotify, Mojang (Minecraft), King(Candy Crash), Klarnaなど、数多くのユニコーン(時価総額10億ドル ≒1200億円のスタートアップ)を誇るストックホルムだが、Tylerの目には控えめで慎重過ぎる人達と映ったのか、彼はストックホルム市と組んで2013年からSTHLM TECHと名づけた月1回のミートアップ開始、様々な形でカタリストとして活気のある環境を作り出していく。

エンタープライズとスタートアップ

数十人レベルで始まったミートアップも、現在では毎月500〜600人程度の人が集まる盛況さで、その発展型の今年が2回めとなる年次のFESTは、パネリストにTesla, Uber, 500 Startupsといったインターナショナルゲストや、Skype, Spotify, KlarnaのCEOといった地元ヒーロー達も参加した華やかなお祭りとなった。

Future of Finance session Future of Finance session

中でも一番エキサイティングだったのが「Future of Finance」と名づけたパネル・ディスカッション。スタートアップ側からはフィンテックで今をときめくKlarna, iZettle, KnCMiner。トラディッショナルな大銀行からはSEBのCEOやSwedbankが参加。これからの金融が向かう先や、スタートアップとエスタブリッシュメントの組み方について、丁々発止の激論を交わした。

スタートアップと大企業の関係も買収・吸収という形から、SpotifyとTeliaの関係のように、スタートアップへの豊富な資本流入に支えられたパートナーシップ型への流れも顕著だ。

旧来のシステムの運営メンテも必要だとするSEBのCEOが「COBOLできる人はぜひ弊社の求人にアプライして!」と若者にアピールすれば、「そんなことしてるうちに世界が変わるよ!」とスタートアップが切って捨てる。そしてそれが夢物語ではないことをSkype (無料通話)やSpotify(月額制音楽)が既に示している。

STHLM TECH FEST こぼれ話

* Transportation、Retail、Gaming、Media、Financeのそれぞれの枠で2,3社行われたスタートアップのピッチの中で、特に良かったのは「Dreams」。小さな目標(例えば”カリブ海に旅行”)に向けてお金を貯めるのをコーチしてくれるアプリだ。AIと行動心理学に裏付けられたしっかりした内容だが、なんといってもアプリデザインがおしゃれで秀逸。ベータが出たらすぐにでも使ってみたくなった。

* その他興味を引いたのは " Soundtrack Your Brand"や”Challengermode” 。昨年取り上げられた"Wrapp"や"truecaller"の成長を見ると、これらのスタートアップもこれからが期待できる。

* UberやBooking.comに投資をしてきたアムステルダムに本拠地をおく投資家Kees Koolenによると、ヨーロッパにはエンジェル投資家と$100M以上のVCは数多くあるが、グロースエリアへの投資環境が弱かった。そこで彼からの答えがEQT Venturesの設立。今後の動きは注目に値しそうだ。

* Skype創始者のNiklas ZennströmとKlarna CEOのSebastian SiemiatkowskiのFireside chatでは、NiklasがKlarnaの日本進出に関してアドバイスをしている話が披露された。Watch out, Japan!

* スウェーデンのスタートアップの状況についてはFEST 2015に合わせて発表されたSUP46のAnnual Swedish Startup Scene Infographic (Sept 2015)に詳しい。

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